Internet marketing, in Nederland doorgaans online marketing genoemd, is een vorm van adverteren en marketing die gebruik maakt van internet en e-mail om producten en diensten te verkopen. Het gaat daarbij meestal om directe verkoop via electronic commerce, doorgaans afgekort tot ecommerce. Vaak wordt online adverteren gecombineerd met de meer traditionele vormen van adverteren, zoals radio, televisie en print. Zo adverteert een bedrijf via meerdere kanalen tegelijk, waarbij de effecten elkaar onderling meestal versterken.

Soorten online marketing

Er bestaan inmiddels al heel wat soorten van online marketing. Over het algemeen geldt dat via de verschillende marketingkanalen bezoekers worden doorgestuurd naar de website van het bedrijf. Door bijvoorbeeld op een advertentie te klikken komt de bezoeker op de website van het bedrijf, waarbij het doel is dat hij een aankoop doet. Voorbeelden van online marketing zijn affiliate marketing, het adverteren op prijsvergelijkingswebsites, het adverteren via zoekmachines zoals Google (Search Engine Advertising of SEA), het vindbaar zijn bij de organische zoekresultaten (Search Engine Optimization of SEO), e-mailmarketing en social media marketing.

Breed vakgebied

Het vakgebied van online marketing is erg breed. Het omvat niet alleen het adverteren zelf, maar ook design en technische aspecten. Het ontwerp en de werking van de advertenties en de website spelen immers ook een grote rol in het uiteindelijke succes van het adverteren. Bij internet marketing komen onderzoek, design, bezorgsystemen, implementatie, adverteren, verkoop, testen en customer relations management (afgekort CRM) samen.

Content en data

Bij online marketing zijn zowel de content als de data heel essentieel. Soms is er discussie welk van de twee nou het belangrijkst is. Beide zijn belangrijk. Met de juiste content stuur je bezoekers naar je website, maar op basis van de data die je verzamelt bepaal je welke kanalen en content het meest succesvol zijn. Het is een proces van content creëren, deze inzetten, het succes meten en optimaliseren op basis van data. De precieze meetbaarheid van resultaten is een groot voordeel van online marketing ten opzichte van tv, radio en print, waar alleen kan worden gewerkt met schattingen.

De basis van internet marketing

Zoekmachines zoals Google en Bing zijn min of meer de beheerders van een groot deel van de informatie op internet. Ze maken gebruik van complexe algoritmes om alle informatie te structureren. Hierbij wordt berekend hoe relevant de informatie en de bijbehorende websites zijn en op basis van relevantie wordt de informatie dan gesorteerd. Zo kent Google bijvoorbeeld een ‘page rank’ toe aan pagina’s die waardevolle, relevante en unieke content bieden. Ook websites waar veel naar wordt verwezen door andere websites krijgen een hogere score. De relevantste websites komen bovenaan in de zoekresultaten te staan.

Businessmodellen

Binnen internet marketing bestaan diverse businessmodellen. De belangrijkste hiervan is de ecommerce. Met ecommerce wordt het kopen en verkopen van producten of diensten via internet bedoeld, waarbij er betalingen worden afgehandeld tussen de koper en verkoper. Door de enorme groei van het internet zijn de mogelijkheden voor ecommerce eveneens explosief gegroeid. Steeds meer mensen kopen via internet, zowel direct bij een bedrijf als via tussenkanalen, zoals Bol.com, Amazon en eBay. Een ander businessmodel in nichemarketing. Hierbij ligt de focus om een heel specifiek product voor een specifieke doelgroep klanten. Voor de klanten is het prettig om bij een specialist te kopen en voor een bedrijf is het handig dat zij op basis van zoekgedrag eenvoudig een product onder de aandacht kunnen brengen van een zeer geïnteresseerde groep klanten.

Affiliate marketing

Affiliate marketing komt erop neer dat de producten van een bedrijf niet alleen zichtbaar zijn op de eigen website, maar ook op websites van derden. Die partijen, de affiliates, sturen dan via advertenties of links bezoekers door naar de bedrijfswebsite. De affiliate wordt meestal betaald voor elke verkoop die via zijn website is doorgestuurd. De affiliate krijgt dan een percentage van het verkoopbedrag of een vast bedrag. Soms wordt ook beloond voor het aantal doorgestuurde bezoekers. Voor elke klik op de advertentie krijgt hij dan een (klein) bedrag. De voordelen van affiliate marketing zijn dat je er relevante bezoekers mee trekt, dat je je (advertentie)bereik veel groter maakt en dat je veel controle hebt over de marketingkosten.

Geschiedenis van online marketing

De term ‘digitale marketing’ werd voor het eerst gebruikt in de jaren ’90, maar stamt al uit het halverwege de jaren ’80. Destijds werd al een advertentiecampagne bedacht met antwoordkaarten in magazines, waarbij iemand die de kaart inzond een floppy kreeg met informatie over auto’s en testritten. Sindsdien heeft online marketing een enorme ontwikkeling doorgemaakt. Het gebruik van internet nam steeds verder toe en mensen kopen steeds vaker een product online in plaats van in de winkel. Online marketing wordt dan ook steeds belangrijker voor bedrijven.

Recente ontwikkelingen

De laatste jaren zijn er veel nieuwe mogelijkheden ontwikkeld om internet marketing nog efficiënter in te zetten. Zo kan bijvoorbeeld door middel van zogeheten cookies het gedrag van websitebezoekers worden geregistreerd. De bezoeker krijgt dan op een later moment een advertentie te zien van de producten die hij op de website heeft bekeken. Een van de laatste grote ontwikkelingen is het toenemende gebruik van smartphones. Mobiele marketing wordt hiermee steeds belangrijker. Het hebben van een website die geschikt is voor mobiel is tegenwoordig onmisbaar.

Brand awareness

Door de vele kanalen zoals zoekmachines, Facebook, YouTube en fora is informatie altijd binnen handbereik. Voor bedrijven zijn dit soort kanalen een goede manier om interactie met potentiële klanten te starten. Klanten kunnen reageren, vragen stellen en zo een band opbouwen met een merk. Door heel zichtbaar te zijn op het internet en het aangaan van relaties met klanten, heb je als bedrijf al snel een streepje voor op de concurrentie. Dit vergroot brand awareness. Een goede social media strategie is vaak vrij goedkoop, maar wel effectief om klantbinding te stimuleren. Het is daarbij wel belangrijk dat je consistent bent in het delen van informatie en het reageren op feedback en dat de informatie vooral interessant is voor de klant. Brand awareness creëren heeft het grootste effect in landen waarvan de inwoners niet graag risico’s nemen.